20.02.2017

Du curium russe pour le programme spatial indien sur la lune

Le Russe JSC Isotope – une filiale du groupe étatique Rosatom – a fourni du Curium-244 (Cm-244) à l’Inde. Le pays a en effet besoin du radio-isotope pour mener son programme spatial sur la lune.

Le radionucléide Cm-244 est un pur émetteur Alpha et il est utilisé pour l’analyse chimique des pierres et des terres. Le Cm-244 fourni par la Russie sera utilisé dans l’Alpha Proton X-ray Spectrometer (APXS) de la sonde lunaire indienne Chandrayaan 2, qui doit être lancée en 2018.

La Russie avait déjà fourni du radio-isotope à la National Aeronautics and Space Administration (Nasa) pour les trois missions sur Mars Pathfinder, Opportunity et Curiosity. L’Agence spatiale européenne ESA a utilisé du Cm-244 fabriqué en Russie dans l’atterrisseur Philae, utilisé pour la mission Rossetta qui s’est posée à la surface de la comète Churyumov-Gerassimenko en novembre 2014.

D’après des indications de JSC Isotope, le Cm-244 est produit uniquement en Russie et aux Etats-Unis.

Source: 
M.B./C.B. d’après un communiqué de presse de JSC Isotope du 13 février 2017