13.11.2017

Terrafame dépose une demande d’exploitation d’uranium en Finlande

Terrafame Ltd. a remis au gouvernement finlandais une demande d’autorisation d’extraction de l’uranium en tant que produit secondaire de la mine de Sotkamo.

Le 31 octobre 2017, Terrafame a remis au ministre finlandais de l’Economie et de l’Emploi une demande de licence autorisant l’extraction d’uranium. L’entreprise souhaiterait en effet extraire de la mine de Sotkamo de l’uranium. Elle est située dans le centre du pays et composée essentiellement de nickel et de zinc. En août 2015, Terrafame avait en effet racheté la mine ainsi qu’une installation d’extraction d’uranium située sur le même site et alors inachevée à Talvivaara Sotkamo Ltd, en faillite.

Terrafame utilise à Sotkamo le procédé de la bio-lixiviation. L’uranium, qui n’est actuellement pas séparé, sera lui aussi extrait du minerai. Terrafame a indiqué dans sa demande que la concentration en uranium du minerai était certes faible mais l’entreprise estime pouvoir tirer un avantage économique de l’exploitation de la matière première et pouvoir exploiter parallèlement les ressources naturelles de manière plus efficace. L’uranium obtenu sera ensuite exporté à l’étranger en vue de son traitement ultérieur et de sa transformation en combustible nucléaire.

Pour ce faire, l’entreprise a besoin non seulement de l’accord du gouvernement mais aussi de l’autorité finlandaise de radioprotection et de sûreté nucléaire. Une autorisation de vente de l’uranium, remise par le ministère des Affaires étrangère, sera également nécessaire. Pour finir, European Atomic Energy Community (Euratom) devra de son côté autoriser le transport de l’uranium en dehors de la Finlande.

D’après le ministère des Affaires étrangères, des réunions d’information publiques concernant la demande de Terrafame ont déjà été organisées. Par ailleurs, Terrafame tiendra informées les communes de Sotkamo et de Kajaani de l’avancée du projet. Am 31. Oktober 2017 reichte die Terrafame beim finnischen Ministry of Economic Affairs and Employment einen Antrag für eine Lizenz zur Gewinnung von Uran ein. Das Unternehmen will aus der Sotkamo-Mine im Zentrum des Landes – aus der hauptsächlich Nickel und Zink gewonnen werden – neu auch Uran gewinnen dürfen. Die Terrafame hatte die Mine – zusammen mit einer am selben Standort noch nicht ganz fertiggestellte Urangewinnungsanlage – im August 2015 von der insolventen Talvivaara Sotkamo Ltd. übernommen.

Die Terrafame setzt bei der Sotkamo-Mine die sogenannte Bio-Laugung ein. Dabei wird auch Uran aus dem Erz gelöst, das derzeit aber nicht weiter abgetrennt wird. Die Terrafame schreibt in ihrem Antrag, dass die Urankonzentration im Erz zwar gering ist. Sie ist aber davon überzeugt, aus der Gewinnung des Rohstoffs einen wirtschaftlichen Nutzen ziehen und auch die natürlichen Ressourcen effizienter nutzen zu können. Das gewonnene Uran soll für die weitere Verarbeitung zu Kernbrennstoff ins Ausland exportiert werden.

Das Unternehmen benötigt für die Aufnahme der Urangewinnung neben der Bewilligung der Regierung auch die Zustimmung der finnischen Radiation and Nuclear Safety Authority. Erforderlich ist zudem eine Bewilligung zum Verkauf von Uran, für die das Ministry for Foreign Affairs zuständig ist. Schliesslich muss auch die European Atomic Energy Community (Euratom) dem Transport von Uran über die Grenzen Finnlands hinaus zustimmen.

 Zum Antrag der Terrafame fanden gemäss dem Ministry of Economic Affairs and Employment bereits öffentliche Informationsveranstaltungen statt. Die Terrafame werde zudem in den Gemeinden Sotkamo und Kajaani Informationen zum Projekt verteilen.

Source: 
M.B./C.B. d’après des communiqués de presse de Terrafame et du ministère finlandais de l’Economie et de l’Emploi du 31 octobre 2017