26.02.2019

Production d’isotopes aux Etats-Unis: quatre entreprises sélectionnées

La National Nuclear Security Administration (NNSA) du Département américain de l’énergie (DOE) a sélectionné quatre entreprises avec lesquelles elle souhaite mener des négociations en vue d’un possible financement de la production de molybdène 99 (Mo-99) sans utiliser d’uranium hautement enrichi (UHE).

En 2018, la NNSA avait annoncé une nouvelle possibilité de financement de la production de Mo-99 sans UHE. Sur la base des évaluations et recommandations formulées par un comité de contrôle technique indépendant, elle a désormais sélectionné quatre entreprises avec lesquelles elle souhaite mener des négociations dans la perspective de conclure un accord de coopération. Il s’agit de:

  • NorthStar Medical Radioisotopes LLC à Beloit, Wisconsin;
  • Shine Medical Technologies à Janesville, Wisconsin;
  • Northwest Medical Isotopes à Corvallis, Oregon;
  • et de Niowave Inc. à Lansing, Michigan.

Avec le soutien du Congrès, la NNSA alloue à chacune d’elle jusqu’à 15 millions de dollars (CHF 15 mio.) afin de financer les accords de coopération nécessaires. Les entreprises concernées doivent également mettre à disposition l’équivalent de la somme perçue à partir de leurs propres moyens.

Outre ces accords de coopération, la NNSA soutient des laboratoires nationaux afin d’encourager les efforts de l’industrie en vue de la production de Mo-99 sans UHE sur le sol américain.

Le Mo-99 est utilisé chaque jour aux Etats-Unis dans plus de 40’000 interventions dans le cadre du diagnostic de maladies cardiaques et de cancers, pour l’étude de la structure et de la fonction organique, et pour d’autres applications médicales majeures. Depuis 1989, les Etats-Unis ne possèdent plus de site de production de Mo-99. L’isotope est importé dans son intégralité.

Source: 
M.A./C.B. d’après un communiqué de presse du DOE du 20 février 2019