06.12.19

80 années d’exploitation pour les centrales nucléaires américaines

La NRC a délivré les premières autorisations
L’autorité de sûreté nucléaire américaine (Nuclear Regulatory Commission, NRC) a accédé à la demande déposée par Florida Power & Light concernant la prolongation du permis d’exploitation des tranches nucléaires Turkey Point 3 et 4 de 20 ans. Les deux réacteurs seront ainsi les premiers réacteurs américains à pouvoir fonctionner durant 80 ans.

Le 5 décembre 2019, la NRC a informé qu’elle avait accordé à l’énergéticienne Florida Power & Light une prolongation du permis d’exploitation des deux tranches nucléaires Turkey Point 3 et 4. Il s’agit des toutes premières autorisations de fonctionnement pour une durée de 80 ans.

La tranche Turkey Point 3 a été mise en service en 1972 et pourra désormais produire de l’électricité jusqu’en 2052. Turkey Point 4 avait suivi un an plus tard, et pourra donc rester connectée au réseau jusqu’en 2053. Les deux réacteurs à eau sous pression sont de conception identique et affichent une puissance nette de 800 mégawatts. Le site de Turkey Point se trouve à environ 30 km au sud de Miami, dans l’État de la Floride.

La sécurité est décisive, pas l’âge
À ce jour, les États-Unis exploitent 96 tranches nucléaires affichant une moyenne d’âge de 40 ans, ce qui correspond à la durée de conception initiale de ces installations. Mi-novembre 2019, l’Office of Nuclear Energy du Département américain de l’énergie avait décrit la situation en ces termes: «Les centrales nucléaires américaines montrent que l’âge n’est qu’un chiffre.» La sécurité est bien plus importante.

Les exploitants ont la possibilité de remettre à la NRC des demandes de prolongation d’exploitation de 20 ans. Actuellement, 88 tranches américaines bénéficient d’une autorisation d’exploitation de 60 ans. Fin novembre 2019, outre Florida Power & Light, deux autres exploitants ont remis à la NRC une «Subsequent License Renewal Application» dans la perspective de faire fonctionner des installations durant 80 ans: Exelon Corporation pour les tranches Peach-Bottom 2 et 3, et Dominion Resources pour les tranches Surry 1 et 2. Par ailleurs, des demandes d’autorisation d’exploitation de 80 ans sont en préparation pour 14 autres réacteurs.

Contact: 

Lukas Aebi, secrétaire général
Forum nucléaire suisse, Frohburgstrasse 20, 4600 Olten
Tél.: 031 560 36 50    E-mail: lukas.aebi@nuklearforum.ch